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Cratón, Escudo y Plataforma

Un cratón o cratógeno (del griego Kraton, “cuenco muy plano”) es una masa continental llegada a tal estado de rigidez en un lejano pasado geológico que, desde entonces, no ha sufrido fragmentaciones o deformaciones laterales provocadas por movimientos orogénicos. A causa de su estabilidad, la erosión ha aplanado la topografía de la mayoría de los cratones continentales; sin embargo, comúnmente poseen una superficie bastante convexa que puede estar rodeada de una región recubierta de sedimentos denominada plataforma. Los cratones son normalmente los núcleos de los continentes y la mayoría están bordeados por cinturones de rocas cámbricas plegadas, que se han soldado a los bordes de los cratones preexistentes, incrementando así el tamaño de los protocontinentes que constituyen. El término cratón es utilizado a menudo para distinguir la porción interna estable de la corteza continental con respecto de aquellas regiones menos estables.

Las rocas que componen un cratón son frecuentemente arcaicas (de edades superiores a 570 Ma, algunas incluso de hace 2 a 3,5 gigaaños), por lo general granitizadas o metamorfizadas. Los cratones que nunca han sido recubiertos por el mar durante los ciclos transgresivos, debido a que han sufrido movimientos tectónicos verticales, reciben el nombre de escudos. A los cratones que sí han sido recubiertos por el mar se los denomina nesocratones.

Fig. 1 - Mapa de las zonas geológicas de la Tierra. En la leyenda aparecen indicadas las tres edades medias de la corteza oceánica y los distintos tipos de corteza continental: "shield" (cratones o escudos), "platform" (plataformas),"Orogen" (cadenas orogénicas), "Basin" (cuencas tecto-sedimentarias), "Large igneus province" (grandes provincias ígneas) y "Extended crust continental" (corteza adelgazada).

En las regiones septentrionales del globo, se encuentran los siguientes cratones o escudos:

  • Escudo Canadiense forma el núcleo de Norteamérica, extendiéndose desde el Lago Superior por el Sur, hasta las islas árticas por el Norte, y de Canadá a Groenlandia.
  • Escudo Escandinavo o Báltico, que se halla en vías de alzamiento, entre el Este de Noruega y Finlandia.
  • Escudo Siberiano, entre los ríos Lena y Yenisei, al Norte del lago Baikal.

En el hemisferio Sur se destacan:

  • Escudo Guayanés, en el Norte de Sudamérica.
  • Escudo Brasileño o Amazónico, al sur del Guayanés, atravesando Brasil hasta Pernambuco por el Este.
  • Escudo Africano o Etíope
  • Escudo del Decán, en el sur de la India.
  • Escudo Australiano, ocupa la mayor parte de la mitad occidental de Australia.

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GeoFrík


6 Responses to “Cratón, Escudo y Plataforma”


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